А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

Локхард Джордж

Красавицы и чудовища


 

Тут находится электронная книга Красавицы и чудовища автора Локхард Джордж. В библиотеке blikwomen.com.ua вы можете скачать бесплатно или прочитать онлайн электронную книгу Красавицы и чудовища в формате txt или fb2, свободно, без регистрации и без СМС.

Размер арихва с книгой Красавицы и чудовища = 283.45 KB

Красавицы и чудовища - Локхард Джордж => скачать бесплатную электронную книгу



VadikV


51
Джордж Локхард: «Красави
цы и чудовища»



Джордж Локхард
Красавицы и чудовища





Аннотация

Моя самая мрачная фантастичес
кая повесть рассказывает о мечтателе, встретившем реальность. Или о реал
ьности, встретившейся с мечтателем. Или о нереальности, мечтавшей стать
реальностью... Так или иначе, мечты не сбылись. Ни одна.
Это печальная история, хотя вначале может показаться иначе. Я считаю пов
есть «Красавицы и чудовища» своей удачей, но вряд ли стану ее к
огда-нибудь перечитывать. Слишком уж... близкой к реальности она вышла.

Джордж Локхард
Красавицы и чудовища

У весело потрескивающего кос
тра, действительно, громоздился узел. То была шкура зверя, когда-то содран
ная с поверженного врага, распяленная, высушенная, а теперь вот завязанн
ая крепко-накрепко и чуть-чуть пошевеливающаяся.
Жанна Порфирьевна подбросила в огонь хворосту, снова принялась устанав
ливать сковородку.
Ц А этот твой, Ц опасливо спросил Куродо, Ц ухажер не придет? Надоело ег
о бить. И как-то неприлично... прилетели Посланцы Неба, накидали «банок» Ц
и улетели.
Ц Нет, Ц засмеялась Жанна, Ц он уже приходил. Я говорила. Воон какой под
арок принес. Я все равно его выгнала. Лопотал что-то... Нес какую-то несусве
тицу. Лучше узел развяжите.
Валентин Аскерханович развязал узел Ц и я увидел великое множество мел
ких маленьких копошащихся, переползающих друг через друга, попискивающ
их драконышей.
Ц Фу, Ц сморщился Валя, Ц эту гадость мы есть будем?
Ц Вы ничего не понимаете, юноша, Ц ответила Жанна, ловко подхватывая за
лапку драконыша и швыряя его на раскаленную сковороду, Ц вкус Ц изумит
ельный! Раковый суп не сравнится, а цвет и формы тела...
Пища, щерясь, лопаясь, драконыш расползался по сковороде...
Вслед за первым в булькающее (чувствующее боль? Или уже мёртвое, уже убито
е?) месиво отправился второй, третий.
Жанна помешивала варево щепкой Ц и я вдруг вспомнил Тараса, убивающего
драконят в учебной карантинной пещере, я вспомнил зеленую слизь, покрывш
ую пол пещеры Ц и исчезающие в ней, расплывающиеся оскаленные в неизбыв
ной муке ящериные лица драконышей.
Мне сделалось тошно.
Никита Елисеев
«Судьба драконов в послевоенной галактике»

Глава 1

Землетрясение началось под утро. Адам проснулся, ощутив слабые подземны
е толчки, вскочил, но, прежде чем он успел что-нибудь предпринять, колебан
ия утихли. Лишь старая медная люстра, где давно не осталось свечей, продол
жала скрипеть над головой.
Поёжившись от предрассветного холода, принц подошел к узкому окну своей
спальни. За стенами замка натужно выл ветер, старый, разбитый колокол в ба
шне стонал под его порывами. Пахло мокрым камнем. Небо набухло тучами, пят
на мха на крепостной стене казались ранами, истекавшими ядовитой зелено
й кровью. Вдали, над вулканом, сквозь пелену дождя смутно виднелись облак
а серного дыма. Приближалось очередное извержение.
Адам вздохнул. Шторм не утихал пятый день, деревья стонали, раскачиваясь
над грязной жижей, именуемой «землёй», а теперь ещё и вулкан решил о себе н
апомнить. Если лава потечет по южному склону, может начаться лесной пожа
р. Пора готовить запасы на зиму...
Некоторое время Адам, облокотившись о подоконник, молча смотрел на дождь
. Капли залетали в окно, бриллиантами оседали на прутьях решетки, ветер пе
чально стонал, ломая невидимые крылья о камни. Вздохнув ещё раз, принц зас
тавил себя отвернуться.
Начался новый день.
В кладовой Адама встретили несколько крыс, которые при его появлении пос
пешно юркнули в дыры. Настроение принца от этого не улучшилось. Порывшис
ь в горе мусора и обломков, Адам отыскал мешок с сушёной колбасой и переве
рнул его над столом. Оттуда посыпались огрызки и крысиные шарики.
Помолчав, принц уселся на трон, подтащил к себе стол и попытался найти нет
ронутый кусок колбасы. Тщетно; крысы не оставили ему ничего. Гневное дыха
ние Адама всколыхнуло паутину под потолком, но он даже сейчас ничего не с
казал. Все равно слушать было некому.
Встав из-за стола, принц прошёл в зал торжеств. Некогда, здесь все сверкал
о великолепием и богатством, в блестящем паркете отражалась мозаика, изо
бражавшая танцующих людей. Теперь она осыпалась, покрыв пол угрюмым узор
ом старости. Замок Одинокой Розы находился в самом конце своей блистател
ьной жизни.
Единственный обитатель древних стен, принц Адам, не желал отравлять стар
ость замка попытками привести всё в порядок. Принц был молод Ц ему недав
но исполнилось восемнадцать. Этот праздник он встретил в молчании, сидя
на покосившемся троне и мрачно глядя, как догорает последняя найденная и
м свеча. Адам её не задул.
Сегодня, как и тогда, в зале торжеств царила полная тишина. Едва слышный шо
рох дождя за стенами не нарушал величия умирающего замка. Принц улёгся н
а груду листьев, которую натаскал в угол зала, положил перед собой свиток
пергамента и закрыл глаза. В душе неспешно текли печальные мысли.
«Сколько лет я живу здесь?» Ц написал он четким, аккуратным почерком. Ц
«Не помню. Много... Слишком много. Неужели раньше тут обитали придворные, н
арядные герольды трубили в трубы, объявляя начало рыцарских турниров, пр
екрасные принцессы смущались под взглядами молодых рыцарей, а мудрые ко
роли управляли государством, сидя на этом треснувшем троне? Мне с трудом
в это верится. Я слишком долго ни с кем не говорил. В этом мире ничего не ост
алось. Только я, замок, небольшой лес, осень и Океан...»
Перо тихо скрипело, за стенами шелестел дождь. Привычка вести дневник по
явилась у Адама давно, почти сразу, как он научился писать. В замке имелась
отдельная комната, где принц хранил свитки со своими записями, их там ско
пилось уже несколько сотен. Но Адам редко перечитывал дневник.
Сейчас, поставив точку, он вновь поднялся на ноги и прошел по винтовой лес
тнице в башню, чтобы присоединить очередной свиток к остальным. Замок, ве
роятно, строили маги или варвары, принца всегда поражали титанические ра
змеры залов. Впрочем, он давно привык. Пару лет назад Адам, в приступе мела
нхолии, попробовал соорудить себе хижину в лесу, но первый же шторм разме
тал с таким трудом возведённые стены, и с тех пор он не пытался покинуть за
мок.
За четырнадцать лет, которые принц провёл на острове, выпал один камень и
з крепостной стены. Больше разрушений не было, хотя вулкан не раз сотряса
л почву, гневаясь на букашек, осмелившихся поселиться в его владениях. За
мок Одинокой Розы умирал трудно, отчаяно цепляясь за жизнь. Хозяин замка
умирать не хотел, но выбора им обоим оставили мало.
Адам очень плохо помнил, как попал на остров и где жил до этого. Смутно пом
нилось, что в первые годы, пока он не мог о себе заботиться, из леса часто пр
иходили странные, мохнатые существа, похожие разом на обезьяну и медвежо
нка. Конечно, принц никогда не видел обезьян, но в книгах, которые приносил
и мохнатые, были рисунки. Они научили Адама говорить, открыли ему тайну гр
амоты. Кабы не книги, принц давно бы превратился в животное...
Но книг было много. Очень много. Последние десять лет Адам ни разу не встре
чал мохнатых, хотя искал их без устали, ежедневно; однако, прежде чем исчез
нуть, пушистые жители леса показали юному принцу путь в библиотеку. С тех
пор эта комната стала Адаму родной.
Принц хорошо помнил, что мохнатые никогда не звали его по имени. Они не нос
или имен и не желали давать имя своему воспитаннику. «Адамом» принц проз
вал себя сам, прочитав о молодом рыцаре, победителе драконов. Он также дал
имена замку, острову и всему, что видел вокруг, находя странное удовольст
вие в воплощении прочитанного.
Лишь королевский титул, по словам мохнатых, принадлежал Адаму от рождени
я. Хотя они не говорили, сыном какого короля он был. Принц пытался найти в б
иблиотеке упоминания о своих предках, но встречал лишь рыцарские романы
и саги. Должно быть, канувшие в Лету хозяева замка очень любили героическ
ий эпос.
Помимо книг, Адам много времени посвящал поискам спасения. Вначале пытал
ся построить корабль, но у него ничего не вышло. Затем, умерив самомнение,
принц за полгода каторжного труда создал плот, на первый взгляд способны
й выдержать плаванье через океан. Адам усмехнулся, вспомнив, как радовал
ся в те дни. Он устроил грандиозный праздник, «пригласив» на него десятки
зверей...
Потом он всех отпустил, но ещё долго животные приходили к замку, надеясь н
а угощение. Около недели Адам ждал попутного ветра и, наконец, столкнув пл
от в море, поднял парус и гордо уселся на брёвна, надеясь добраться до земл
и в течении двух-трёх дней.
Плот развалился через шесть часов. Океан был опасной игрушкой для молоды
х нахалов, и тот шторм Адам пережил чудом. Два дня в ледяной воде... Принц не
любил вспоминать об этом.
«Неужели я так и умру здесь, в одиночестве?» Ц написал он, аккуратно обмак
нув перо в чернильницу. Странные, непортящиеся чернила хранились в огром
ном глиняном сосуде с хрустальной крышкой, и за четырнадцать лет Адам не
сумел даже на волосок уменьшить их уровень.
«Сегодня вновь пробудился вулкан,» Ц темно-фиолетовые буквы матово бле
стели. Ц «Скоро начнется зима, а крысы сожрали все запасы. С каждым годом
крыс становится все больше и больше, ночами они бегают по моей спальне, шу
ршат, попискивают. Я боюсь когда-нибудь проснуться слепым...»
Тяжело вздохнув, Адам отложил перо и закрыл глаза. Он ещё ни разу не болел,
не ломал рук, не получал опасных ран. Судьба, словно в насмешку, хранила пр
инца куда лучше, чем героев рыцарских саг, которым, как известно, с первого
листа присуща удачливость.
Вспомнив о книгах, Адам подошёл к ближайщему шкафу. Библиотека замка вел
иколепно сохранилась: мохнатые тщательно оберегали любые знания. Принц
понимал, что не разучился говорить только благодаря романам. За десять л
ет он прочёл больше половины библиотеки, но книги дарили ему лишь печаль
Ц ведь везде говорилось о героях и путешествиях, войнах и наградах, любв
и и ненависти, верности и вероломстве... Об общении. Адам нашёл только один
роман, тронувший душу; про моряка, попавшего на необитаемый остров и мног
о лет жившего в одиночестве. Он перечитывал эту книгу десятки раз, извлёк
оттуда множество полезных идей, от способов приготовления пищи до живот
новодства. Правда, звероферма, которую Адам сумел-таки построить нескол
ько лет назад, зачахла после эпидемии странной болезни, но полученный оп
ыт оказался бесценным.
Сегодня принцу не хотелось читать. Мрачная погода и крысы изрядно подпор
тили ему настроение. Осторожно вытащив из шкафа стопку листов пергамент
а, Адам бережно разгладил их особой полированной дощечкой и положил на с
тол.
Он знал, что никто, никогда не прочтёт его книгу. Но разве это когда-либо, ко
го-нибудь, останавливало? Адам тешил себя мечтами, что в будущем, возможно
, уже после его смерти, к острову причалит корабль и доставит наследие оди
нокого принца к людям. Он в это не верил. Но страстно надеялся.
Слабый подземный толчок породил в чернильнице темные, маслянистые волн
ы.

Глава 2

Над Камелотом мчались облака. Звёзды тревожно мерцали, стремясь разгляд
еть землю сквозь защитное покрывало туч, в укромных уголках шевелились п
ризрачные тени. Вечный бродяга-ветер, устав скитаться по миру, облюбовал
старинную каменную беседку и тихо пел, повествуя о своей нелёгкой судьбе
. Ему внимал лишь одинокий филин.
Когда с неба низринулся грохот, вдребезги разбивший очарование весенне
й ночи, замок Камелот мирно спал. Звук походил разом на хруст подрубленно
го дерева, рёв гигантского водопада, рокот близкого грома и голос вулкан
а, проснувшегося от тысячелетнего сна. Гордость хозяев Камелота, стёкла
из горного хрусталя, со звоном посыпались на головы спящих людей.
Синтия проснулась мгновенно. Отголоски грохота ещё стояли в ушах, когда
принцесса выскочила из опочивальни, сжимая в каждой руке по мечу.
Ц Где?! Ц крикнула она стражницам, бежавшим по коридору.
Ц У ворот виден свет... Ц начала одна из воительниц, но её перебила другая
:
Ц Главная башня разбита!
Бросив взгляд в большое окно напротив дверей, Синтия стиснула зубы:
Ц За мной! Ц она вскинула меч. Пятеро стражниц в одном белье, но при оружи
и, присоединились к принцессе и вместе с нею рванулись вперёд.
Их длинные косы были обвязаны вокруг шеи. Лишь Синтия из-за близости брач
ной церемонии распустила фамильные рыжые волосы: они развевались по вет
ру, подобно странному боевому знамени. Свою зелёно-бурую ночную рубашку
принцесса разорвала, чтобы та не стесняла движений, и полуобнажённая лет
ела навстречу опасности.
Промчавшись по тёмным коридорам оцепеневшего замка, Синтия и стражницы
выбежали к подвесному мосту, застывшему в ста ярдах от земли. Это был един
ственный путь в главную башню... До сегодняшней ночи. В слабом лунном свете
отчётливо вырисовывались контуры большой неровной пробоины у основан
ия стены.
Ц Как они сумели? Ц в бешенстве спросила принцесса. За пару мгновений, п
ока опускался мост, ей никто не успел ответить.
Ц Стой! Ц бросившись следом за Синтией, одна из воительниц раньше неё з
аметила, что по ту сторону двери в башню нет лестниц. Принцесса с трудом за
держала бег на краю стоярдовой пропасти.
Ц Поздно! Ц яростно крикнула стражница. Ц Нам отрезали путь!
Так оно и было; враг, предвидя быструю реакцию защитников замка, предусмо
трительно обрушил единственный путь в башню, чтобы без помех совершить з
адуманное. Но поступки принцессы Синтии по прозвищу «Скала», предвидеть
не могла даже её мать.
Закусив губу, девушка оглядела ловушку и заметила, что в тридцати футах о
т дверей лестничный пролёт сохранился. Допрыгнуть туда не сумела бы даже
легендарная королева Жьян'на Жаркая; но башня была древней, и кладка стен
частично размягчилась... Не задумываясь Ц чтобы не испугаться Ц Синтия
отступила назад и внезапно ринулась в дверь, изо всех сил оттолкнувшись
от порога. Всё произошло так быстро, что ей никто не успел помешать.
На короткий миг стройное тело принцессы взмыло над пропастью глубиной в
сто ярдов. Сердца не успели совершить и одного удара, как мечи с протестую
щим звоном впились меж камней дальней стены, и Синтия повисла над бездно
й. У всех перехватило дыхание.
Подтянувшись на одной руке, принцесса вырвала второй меч и с силой вонзи
ла его в щель между камнями двумя футами выше. Продолжая подъём, она вскор
е оказалась прямо под лестничным пролётом, нависшим над её головой пятиф
утовым козырьком. Ни одно живое существо не сумело бы совершить такой пр
ыжок, вися над пропастью без опоры для ног.
Напрягшись, Синтия подтянулась повыше, отпустила один из мечей и резко и
зогнулась, начав раскачиваться параллельно стене. Потребовалось ещё не
сколько сильных толчков, чтобы левая нога принцессы зацепилась за рукоя
ть второго меча; мгновение Ц и она встала на два тонких клинка, придержив
аясь руками за нижнюю сторону лестницы.
Глубоко вздохнув, девушка перенесла свой вес на левый меч, ударом ноги вы
била правый из стены и подбросила его, поймав за лезвие. Взяв оружие в зубы
, Синтия пригнулась, балансируя над пропастью, отвела от стены сначала од
ну руку, затем вторую... И длинным прыжком покрыла остаток расстояния до кр
ая лестничного пролёта. Спустя мгновение принцесса уже мчалась к сокров
ищнице, сжимая зазубренный меч.
У дверей её встретили три десятка воительниц, сопровождавших вражеског
о рыцаря. Синтия задержалась секунд на семь, расправляясь с ними, однако и
менно этих секунд не хватило. Из-за дверей послышался приглушённый свис
т крыльев.
Взревев от ярости, принцесса страшым ударом выбила стальную дверь сокро
вищницы и ворвалась туда как раз вовремя, чтобы заметить исчезающий в пр
обоине хвост рыцаря. Она успела лишь метнуть меч, отрубив кончик этого хв
оста.
От вопля Синтии в замке вылетели последние стёкла. Разгневанная принцес
са посылала небу проклятия, обещая отыскать похитителя и сделать с ним... С
делать с ним... Впрочем, опустим подробности, ибо проклятиями делу не помож
ешь, а дело Ц чёрное, подлое, однако очень выгодное Ц было уже сделано. Ры
царь-похититель опозорил замок Камелот на долгие годы.

***

«Во имя несокрушимости божественного целомудрия, какой позор...»
Последствия катастрофы ещё не успели окончательно оформиться в сознан
ии вдовствующей королевы Сибел, когда двери её опочивальни разлетелись
в щепки под ударом принцессы. Синтия плакала.
Ц Мама, я не успела...
Королева окинула свою дочь ледяным взглядом.
Ц Синтия, нас опозорили. Впервые за несчётные века замок Камелот лишитс
я уважения соседей.
Девушка упала на ковёр у ног королевы:
Ц Мама, я найду похитителя!
Сибел отвернулась.
Ц Ты не смогла задержать его в стенах родного замка. Полагаешь, тебе дове
рят поиски?
Синтия молча смотрела на мать, не в силах даже утереть слёзы. Та продолжал
а:
Ц Я заключила десятки договоров и опустошила добрую половину казны, ли
шь бы достать тебе мужа. Я едва не начала войну с Киндией. Я рисковала коро
ной, страной, даже честью семьи Ц для чего? Чтобы ты позволила первой же ш
люшке из соседнего замка заплатить десяток золотых проходимцу, смеющем
у именовать себя рыцарем, за похищение принца Адама из стен Камелота?!
Сибел не на шутку разгневалась.

Локхард Джордж - Красавицы и чудовища => читать онлайн электронную книгу дальше


Если книга Красавицы и чудовища автора Локхард Джордж дала вам то, что вы хотите, то это - хорошо!
Если так выйдет, тогда можно порекомендовать эту книгу Красавицы и чудовища своим друзьям, проставив гиперссылку на данную страницу с книгой: Локхард Джордж - Красавицы и чудовища.
Ключевые слова страницы: Красавицы и чудовища; Локхард Джордж, скачать, бесплатно, читать, книга, электронная, онлайн

Скачать другие книги автора